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    ?社評/完善社福政策 明確減貧目標

    2021-11-11 04:27:54大公報
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      作為富裕社會的香港,貧窮人口持續居高不下。新一份《香港貧窮情況報告》顯示,去年香港貧窮人口達165.3萬人,貧窮率為23.6%,即接近“四個港人一個窮”;即使在政府通過財富轉移等政策介入后,貧窮人口銳減至55.4萬人,貧窮率7.9%,這仍然是令人憂慮的數字。特區政府除了繼續增加扶貧力度,也需要有新思維,訂立減貧目標及設立減貧專員是可取的方向。

      香港多年前剛推出貧窮線時,有“七個港人一個窮”的說法,后來變成“五個港人一個窮”,如今情況有惡化之勢,有人因此得出“愈扶愈貧”的印象。實際情況如何?一方面,新冠疫情肆虐,失業率及就業不足率一度攀升,不少家庭收入減少,淪為窮人;另一方面,香港采用相對貧窮概念,貧窮線是根據住戶收入中位數的50%劃出,低于水平的即屬貧窮人口,由于貧窮線幾乎每年移動,總有人跌入貧窮線之下。所以說,相對貧窮是永遠存在的現象。

      不可忽視的是,劃定貧窮線時只計算入息,不計資產,也不考慮租樓還是自置物業等問題,導致無法準確地反映社會貧窮狀況。以四口之家為例,現行標準是月入低于20800元即為貧窮戶,但住廉租的公屋或住貴租的?房,是完全不同的概念;又如一些長者擁有物業但收入菲薄或零收入,也會被計入貧窮人口?,F行的貧窮線劃定不夠準確,也欠科學。

      即使現有貧窮人口數字存在“虛高”成分,香港堅尼系數冠絕全球發達經濟體則是不爭的事實。但也要看到特區政府的扶貧力度的確越來越大。本年度政府用于社會福利的經常開支預算為1057億元,較現屆政府上任前增加62%,超過教育成為支出最多的政策領域,可謂大手筆。還有,在職家庭津貼的受惠住戶,三年間增多一倍;新一份施政報告中,政府承諾合并長者生活津貼的普通津貼及高額津貼,可惠及更多長者;下一個立法年度修例落實取消強積金對沖,這也是打工仔努力多年的結果。

      值得一提的是,房屋問題是貧窮的一大源頭。政府推出“北部都會區”、“明日大嶼”計劃,全力加快建公屋,增建過渡性房屋,以及為輪候超過三年的合資格公屋申請人提供現金津貼,都受到市民肯定,長遠而言,這些是減貧的最有力手段。

      香港在減貧方面可以做的還有不少,完善社福政策最為關鍵。正如有政黨建議,政府應制定基本生活保障標準,制定具體的減貧目標,只要持續努力,總有達標的一天。亦應研究設專職人員負責減貧,統籌兼顧各政策局的相關工作,加強問責。

      貧富分化被視為資本主義社會與生俱來的痼疾,但一個負責任的政府絕不能坐視貧富懸殊惡化。特區政府完全可以通過有形之手,利用社會財富的第二次分配、第三次分配,積極作為讓各階層都能分享經濟發展的成果,讓社會更公平和諧。

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