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    美國反托拉斯往事

    2021-04-18 04:23:39大公報 作者:李靈修
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      19世紀70年代美國步入“鍍金時代”,經濟極大繁榮的同時大型企業開始崛起。其后美國財團發明了“托拉斯”玩法,即同業巨頭們抱團組隊,從而主宰市場和控制價格。托拉斯加劇了社會貧富差距,彼時12%的人口擁有全美90%的財富,由此階層矛盾日益尖銳,底層人民發動了那個年代的“占領華爾街運動”。其中,1886年的芝加哥工人爭取八小時工作制的大罷工,成為了五一勞動節的濫觴。

      民怨沸騰之下,政客們也借題發揮。1888年的美國總統大選,所有候選人都將反托拉斯寫入政治綱領,而最為激進的是一位來自俄亥俄州的謝爾曼議員。雖然謝爾曼最終無緣問鼎總統寶座,但次年他向國會提交的反托拉斯草案獲得通過。這部《保護貿易及商業免受非法限制及壟斷法》也被稱作《謝爾曼法》,同時也是世界上第一部反壟斷法案。

      可惜的是,《謝爾曼法》出臺得太過草率,甚至沒有對“壟斷”給出明確定義。謝爾曼自己都坦言“我們很難在合法的和不合法的商業聯合中畫出一道精確的線來”,他主張具體標準應該由法官來判斷。如此不負責任的做法為后來的反壟斷亂局埋下伏筆。

      1897年上臺的總統威廉.麥金萊被民間視作資本家的傀儡,在其任內企業合并活動明顯增多,反而工人聯合罷工、要求加工資等一致行動,被認定是一種壟斷行為。當時出現的尷尬局面是,《謝爾曼法》出臺后托拉斯組織擴張更快。有統計顯示,1904年美國共有318家托拉斯組織,其中93%是在1890年后產生的。

      1901年,麥金萊被無政府主義者刺殺,副總統西奧多.羅斯福繼任。這位“老羅斯??偨y”時年42歲,是美國歷史上最年輕的總統。有感于社會撕裂的現狀,他一上臺就拿托拉斯巨頭祭旗,首先開刀的就是“鐵路托拉斯”北方證券,隨后又成功解散了牛肉托拉斯、石油托拉斯等。“美利堅反托拉斯小能手”的稱號當之無愧。

      如此看來,美國政府對《謝爾曼法》的詮釋十分混亂。直到20世紀60年代末,美國經濟學界才開始關注壟斷的邊界,為反壟斷工作提供理論依據。當時哈佛學派提出了“結構主義”學說,認為判斷一個企業是否涉嫌壟斷,只需要看市場集中度的高低、企業數量及規模大小,這套理論相當于論證了“大即原罪”。“結構主義”被著名法官勒尼德.漢德所采用,他的裁定標準就是,“90%的市場份額構成壟斷;60%至64%的市場份額是否構成壟斷還有疑問;而33%的份額則不會。”

      七十年代開始,美國陷入滯脹危機,芝加哥學派的新自由主義思想開始流行。芝加哥學派駁斥了哈佛學派的“結構主義”,并認為應該將效率原則引入到反壟斷案件中。該學派認為,技術的革新會提升生產效率,并顛覆原有產業壟斷格局,因此政府只須維護市場公平競爭即可。這一思想至今仍是各國反壟斷的重要參照。

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